О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков

О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков

В спальне было забавно.

Мы с Горбачом посиживали на кровати.

Лорд, Табаки и Слепой - на полу, передавая друг дружке какие-то банки и бутылки, внюхиваясь, дегустируя, и переливая загадочные консистенции из одних емкостей в другие.

Рядом с ними стоял раскладной манежик. Толстый в розовой пижаме, следил за их действиями изнутри О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, через сетку.

Я смотрел с кровати через прутки спинки.

Горбач выстругивал что-то перочинным ножиком из темного, узловатого корня. На нем была дворовая куртка со следами Нанеттиного помета, в волосах застряла стружка.

- А я говорю, что хвоя перестояла, - гудел Табаки, ныряя в банку с кое-чем мутно-коричневым. - Запах совершенно не О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков тот.

- Возьми другую.

Лорд отобрал у него банку, понюхал и отставил:

- Эта прошлогодняя. И хватит трясти, осадок взболтаешь.

Слепой облизал ладонь, подставленную под бутылку, и искривился:

- Откуда тут масло? Это что, заправка для салатов?

- Ай! - взвизгнул Табаки. - Где ты ее взял? Там скорпион, утопленный в подсолнечном масле! Средство О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков от укусов! Я его совершенно раздельно припрятал!

Лорд поднес бутылку к лицу и всмотрелся:

- Кажется, так и есть. Вон он плавает. Придурок, для чего было брать матовую? Его же совершенно не видно.

- Что оказалось под рукою, то и взял, - обиделся Табаки. - Не очень повыбираешь, когда у тебя О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков в руке скорпион. И вообщем, я приклеил на нее предупреждающую надпись. Наверняка, она оторвалась.

- Что Слепому твоя надпись? Вот помрет на данный момент, и останемся без вожака намедни военного переворота.

Лорд улыбнулся. Мечтательно и лаского.

Сходу вспомнилась присказка Табаки: «Лорд улыбается раз в году, когда кто-либо ухитрится сломать для О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков себя ногу». Либо хлебнуть из бутыли с дохлым скорпионом, дополнил я про себя это наблюдение.

- Слепой, у тебя есть комплот от ядовитых веществ? - бережно выпытывал Табаки. - А охранный амулет?

Слепой уже занимался другой бутылкой. Откупорил, бросив пробку в манежик, Толстому и капнул оттуда для себя на палец. Дохнуть он О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков в последнее время очевидно не собирался.

- Да что ему некий скорпион? - сам для себя ответил Табаки. - Он и не такое жрал. Намедни и не намедни.

Осчастливленный Толстый играл пробкой. Подбрасывал ее двупалыми клешнями и пробовал изловить. Пробка не ловилась, но Толстый не отчаивался. Позже он засунул ее в рот О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков и принялся мусолить, как соску.

Я еще малость посмотрел на их и лег на спину. От строгавшего Горбача веером разлеталась стружка.

- Извини, - гласил он каждый раз, когда она долетала до меня.

- Ничего, - каждый раз отвечал я.

Глаза у Горбача были как влажный чернослив, реснички казались приклеенными.

- Меж иным, - произнес он, прервав О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков наш одинаковый обмен любезностями, - Валет произнес, что Помпей тренится в метании ножей, представляете? Как бы попадает в центр мишени с 10 шагов. Трижды из 5.

- Ты это кому рассказываешь? - спросил с пола Табаки.

- Всем.

Я снова перевернулся на животик и раздвинул пакеты и сумки, висевшие на спинке кровати.

- Ну и напрасно О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков. Нам, в принципе, с такими дискуссиями и Лэри хватает.

Табаки достал из банки полуразложившийся чилийский перчик, потряс его и засунул в рот.

- Вот эта настойка хороша, - произнес он, зажмурившись. - Одно, понимаете ли, удручает. Пока Помпей достигнет совершенства в метании ножей, Лэри нас всех затрахает до погибели. Он уже не О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков внутри себя. На людей кидается. Правда, сейчас еще не скоро кинется, но все равно. Плохо парню. Нужно с этим что-то делать.

- Почему он сейчас не скоро кинется? - спросил я.

Лорд послал мне еще одну лучистую ухмылку:

- Вчера мы уверили Лэри, что он тебя убил.

Последующим вопросом я О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков подавился.

- Он длительно плакал кое-где в недрах Дома, - продолжил Лорд, - навек прощаясь с верными Логами. Этого потрясения ему навечно хватит.

- А для тебя естественно приятно, что человек помучился! - возмутился Табаки. - Что он, может, чуть ли не повесился? С каким наслаждением ты об этом рассказываешь!

- Я думаю, Сфинкс О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков успел бы вытащить его из петли, - безмятежно произнес Лорд. - Он таковой рачительный… время от времени. Не считая того, Табаки, ты, кажется, запамятовал, что это была твоя инициатива?

Я смотрел на Лорда и задумывался о том, что, доводя меня в туалете до истерики, Сфинкс уже знал, что сотворили с О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков Лэри его состайники. И что наилучшей гарантии для моей безопасности просто быть не может. Но ничего не произнес. Проверил, способен ли я на стукачество, а позже согласен ли я считаться стукачом в очах Лэри, которого не в особенности уважаю. А может, попутно еще много чего проверил, о чем я не догадываюсь. Не О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков случаем меня тогда посетило чувство, что я на экзамене. Это и был экзамен. Я сообразил, что не скоро ему это забуду. И еще - что никогда никому об этом не расскажу.

Понизу Табаки увлеченно рассуждал о психологическом состоянии Лэри, уверяя, что ему наверное поможет настойка валерианового корня. Лорд возражал, что О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков Лэри поможет только скоропостижная погибель Помпея. Слушая их, я вспомнил, что издавна прогуливаются дискуссии о каком-то перевороте, и что в связи с этим не один раз упоминалась кличка Помпея, вожака 6-ой. Будучи Фазаном, я не вникал в эти дискуссии, а сейчас вдруг забеспокоился, что не знаю О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков чего-то, о чем наверное знают все, и спросил:

- Так это Помпей затевает переворот? А для чего ему это необходимо?

Табаки, Лорд и Слепой подняли головы и уставились на меня. Точнее, уставились Табаки и Лорд. Слепой только поднял голову. С банками и ложками в руках, в цветастых банданах О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, чтоб не мешали волосы, они до забавного смахивали на 3-х ведьм, занятых изготовлением колдовских зелий. Толстый в манежике сошел бы за гомункулуса. Скорпион в бутылке тоже был полностью на собственном месте. Я невольно хихикнул.

- Для чего ему это? - самая маленькая и волосатая ведьмочка окуталась сигаретным дымом и впала в транс. - Для чего О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков…

- В одном предложении! - вскинулась 2-ая. - Это приказ.

- Как-так? - возмутился Шакал, выходя из вида. - Опамятуйся, Слепой! Курильщик остается непросвещен!

На Слепого эта угроза не подействовала.

- Хорошо, - угрожающе протянул Табаки. - Раз вы так, то мы так… - Он расчистил вокруг себя место, будто бы собираясь взлететь, сел прямо, откашлялся…

- Слушай, Курильщик О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, и мотай на ус правду о Помпее, которого, ты, естественно, незначительно знаешь, и который в ближайшее время ведет себя не наилучшим образом, позволяя для себя почти все, чего не позволял ранее, хотя ранее - понятие растяжимое, для многих из нас ранее его вообщем тут не было, и мы О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков знать не знаем, как он вел себя там, где он был, когда его не было тут, так что не совершенно понятно, как можно быть уверенным, что он вел себя благопристойно, он - человек так дальний от Дао, насквозь пропитанный миазмами внешности, серьезно полагающий, что способен поменять Слепого на его ответственном О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков посту, хотя, может быть, его просто достала перенаселенность подведомственного участка, и он хочет покоя и тишины, но в таком случае проще было бы решить эту делему перемещением собственного тела в пределы Клеточки сроком от 3-х до 5 дней, что, непременно, содействовало бы самопознанию и очищению духа, также погружению в более О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков высочайшие материи, ну и просто развитию философского склада разума, но нет, ему необходимо совершить нечто громозвучное и сокрушительное, разбить наголову, потешить огромное количество застарелых комплексов, а в том, что он личность глубоко закомплексованная, не появляется колебаний, довольно посмотреть на его шейные платки либо бакенбарды, на манеру передвигаться и жестикуляцию, а в О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков особенности на рожи летучих мышей, которыми он себя увешивает - обреченные рожи созданий, страдающих всеми мыслимыми и невообразимыми посреди рукокрылых болезнями, тоже мне Оззи Осборн, тот, по последней мере, сходу откусывал им головы, а на Помпеевом зашейке они подыхают месяцами, вот, злосчастная Поппи дала концы исключительно в прошлую среду, а О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков сейчас ее место уже заняла Сюзи, но чего можно добиваться от полного профана в биологии, который даже не в курсе, что Сюзи самец, хотя яичка у него с грецкий орешек, хотя, естественно, это не имеет значения, ведь длительно ему не протянуть - этому Сюзи - Помпей похоронил уже полдюжины О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков его братьев, так что это вопрос времени, к тому же, летучему мышу наверное все равно под чьим именованием его посылают на тот свет, хотя общество защиты животных могло бы и заинтересоваться тем, кто скупает этих бедолаг пачками, чтоб смотреться круче, хотя лицезреет бог, полудохлая тушка летучей мыши еще никому О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков не присваивала крутизны, вот был бы это коралловый аспид, еще стоило бы о кое-чем гласить, но тот, кто не живет с идеей о своей погибели, навряд ли повесит на себя аспида, ведь это потребовало бы уймы усилий по завоеванию его доверия, так что незачем, ведь можно выстлать О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков собственный путь костями безобидных рукокрылых, не давая для себя труда даже найти их пол, и конкретно полная безнаказность в данном вопросе, позволяет Помпею мыслить, что он не поперхнувшись пройдет по существенно более большим костям существенно наименее безобидной личности, я, естественно, имею в виду Слепого, но вы меня сообразили, состайники, последнее я мог О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков бы и не объяснять.

Табаки замолк и с достоинством кивнул Слепому:

- Я практически уложился, хотя это было скверно с твоей стороны так меня ограничивать.

В комнате стояла мертвая тишь. Даже магнитофон молчал. Даже Нанетта не подавала признаков жизни. Могло показаться, что все это время Шакал читал мощнейшее О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков заклинание по усыплению окружающих. Лорд посиживал в обнимку с банкой без крышки и раскачивался, прикрыв глаза. Слепой привалился к манежику Толстого. Горбач уставился на собственный перекрученный корень, очевидно забыв, что собирался из него вырезать. Лица у всех были сонные и какие-то переевшие. На грани отравления. Только Толстый не поддался О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков чарам. Дергал Слепого за волосы и тихо гудел.

Когда я совсем уверился, что всех вокруг заколдовали, Горбач очнулся и, сонно моргая, перевел:

- Табаки имел в виду, что Помпей метит на место Слепого. Не знаю, разобрал ли ты это за летучими мышами и иной дребеденью.

- Протестую! - возмутился Табаки. - Я выражался доступно О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, а главное - очень образно. Резюмировать такую речь, по-моему, грех.

- Да, - согласился Горбач. - Но, может, Курильщика с непривычки немного оглушило, и он не сумел ее оценить.

Лорд открыл глаза и удивленно заглянул в банку, которую все это время обымал.

- А нельзя ли, - спросил он, - в последующий О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков раз ограничить это чудовище количеством слов, а не предложений?

- Нельзя! - Слепой выпрямился, выдрав свои волосы из клешней Толстого. - Сам задумайся, сколько раз и в скольких вариантах можно повторить одно и то же слово.

Мы все об этом поразмыслили и дружно застонали. Табаки поглядел на нас с видом величавого актера, принимающего О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков рукоплескания.

За ужином я практически не ел. Меня встревожила информация о Помпее. О здоровье его летучих мышей я волновался в последнюю очередь. А вот слово «переворот» мне не понравилось. Я чувствовал себя в центре событий, о которых имел очень смутное представление, а точнее - никакого, и это мне тоже не О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков нравилось.

Как происходит смена вожаков в Доме? Они дерутся вместе? Либо сходу группами? А если группами, то почему «четвертая» так безмятежна перед грядущим побоищем? Ведь стычку меж ними и 6-ой по другому не назовешь.

«Кажется, размеренная жизнь заканчивается», - поразмыслил я. Будто бы моя жизнь в четвертой была размеренной, либо будто бы О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков она успела толком начаться.

Зеленоватый горошек в тарелке сохнул, котлета покрылась пленкой жира. Есть хотелось, но не выходило. Динамики у потолка поливали зал бравурными маршами. Из-за их все, кто находился в столовой, были обязаны кричать, чтоб расслышать друг дружку.

Черно-белый Фазаний стол. Тихий ужас О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков изучающих чужие тарелки взглядов. Половина Фазанов на диете - у каждого своя - так что за содержимым чужих тарелок смотрят очень внимательно. Подсчитывают калории.

По соседству - Крысы. Буйство красок и всплески безумия.

Далее - темные Птицы в кошмарных слюнявчиках…

Шестая изображает сердечность. Если им веровать, то в группе собрались сплошь весельчаки и О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков любители розыгрышей. Правда, огромную часть их шуток я не желал бы испытать на своей шкуре, и звучному смеху тоже не доверял, но все это были мелочи. В целом они старались, как могли.

Третьей, четвертой и 6-ой нелегко. Фазаны - отличные, Крысы - нехорошие. И те и другие до того перестарались с стилем О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, что остальным приходится выворачиваться, чтоб как-то вклиниться меж ними. У третьей это выходит лучше, у 6-ой ужаснее, а 4-ая очень немногочисленна для… для, выскажемся так, настоящей игры.

«Сказав так», я вдруг пошевелил мозгами, что «игра» содержит в себе больше чем просто стиль. Это было очень правильное слово, поймав его О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, я сообразил, что издавна находил что-то в этом роде. Слово, в каком скрывалась бы разгадка происходящего в Доме. Просто было надо понять что «игра» - это все, что меня окружает.

Не бывает такового, что бы в одной группе собрались все послушливые зануды, а в другой - все неуправляемые психи. Это О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков нереально. Означает когда-то и кем-то так было задумано. Для чего? Это уже другой вопрос.

Я даже взмок от своей проницательности. Аппетит совсем пропал.

В один прекрасный момент - фантазировал я, - они, совсем озверев от скукотищи, выдумали сценарий Игры и поклялись следовать ему при всех обстоятельствах. Каждому своя роль О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, каждому - свое место в игре. Так с того времени и живут. Притворяясь и придерживаясь сценария. Время от времени с охотой, время от времени кое-как, но всегда и всюду, в особенности в столовой, где больше зрителей. Некие - как Фазаны - заигрались до утраты людского вида.

Как просто и О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков прекрасно все укладывалось в эту схему. Взором в один момент прозревшего я поглядел вокруг.

Крысы. Практически сплошь малолетки не старше семнадцати. Под их ядовитыми ирокезами - дети еще не выбравшиеся из переходного возраста. Может, потому им так просто дается роль психов?

Птицы. На Птицах я спотыкнулся. Ну отлично. Траур - всего только одежка. Лица О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков противные, но при желании можно изобразить такое же лицо. Стервятник… монстр Дома. Я поглядел на него своим освеженным взором и попробовал сорвать внешнюю шелуху. Траур… кольца… темный лак на отрощенных ногтях… длинноватые волосы и подкрашенные глаза. Убрать все это, запамятовать о том, что он дремлет в гробу О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, и остальные сведения о его скверных привычках - и что остается? Тощий, крючконосый тип. С острым подбородком. Личность противная, но далековато не чудовище.

Здесь меня застопорило, так как противная личность вдруг обернулась и уставилась на меня. Должно быть, почуяв процесс собственного разоблачения. Поглядела сонными желтоватыми очами - и я растерял способность мыслить, замороженный О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков этим взором.

Убедившись, что я нейтрализован и готов к употреблению, Стервятник улыбнулся, показав очень длинноватые, кривые зубы. Чувство было таким, как будто кто-то с силой провел бритвой по стеклу.

Через несколько минут я оправился, но остался противный осадок. Как после старенького черно-белого кинофильма, где таковой вот О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков уродец под тонной грима все полирует свои когти и глядит не моргая, а для тебя вдруг становится страшно, и сразу постыдно за то, что поймался на такую дешевку.

Хорошо, произнес я для себя. Это гласит только о том, что он неплохой актер. Вжился в свою роль. В конце концов, вожаки О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков Дома должны быть мастерами Игры. Ведь наверное они же ее и выдумали.

Для доказательства теории, я проверил Рыжеватого.

Крысиный вожак не в особенности поддавался разоблачению. Если убрать зеленоватые очки на поллица и кровавый ежик типо натуральных волос, то что остается? Ничего. С равным фуррором это мог быть О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков переодетый под Крысу манекен.

Я даже мало расстроился. И чтоб утешиться переключился на Помпея.

Кое-чем он отдаленно напоминал Сфинкса. Наверняка, ростом. И плешиной. Только у Сфинкса она была натуральная. А Помпей на собственной оставил маленькой гребень. Темный и залаченый до стеклянности. И еще он был толще. Другими О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков словами глаже.

Я убрал косуху, как у Логов, панковский гребень с маковки и пудру с лица. Убрал с ворота летучую мышь, мимолетно припомнив что ее, поточнее его, зовут Сюзи и что ему недолго осталось. То, что вышло, смотрелось обычно. Прекрасный юноша, ничего такого особенного.

Ранее я не осознавал, для чего такому, как О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков Помпей, изображать восставшего покойника. А сейчас сообразил, что это заходит в правила игры. Вожак должен быть бледен и зловещ. Помпей смуглый, и ему приходится изводить уйму пудры, чтоб соответствовать эталонам.

Упоенный образом Помпея наводящего смертельную бледнота с пуховкой в руках, я звучно фыркнул.

В сценарии все отмечено. Любые О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков мелочи. На какую сторону раскрывается Фазаний пробор. Как черно белье уважающей себя Птицы. Какие книжки разрешается читать Псам. Может, даже Крысам время от времени бывает лень перекрашивать волосы, но они себя принуждают, так как таковы правила Игры. А Птицы, полностью возможно, всекрете терпеть не могут всякую растительность О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, в горшках и без горшков.

Последующая гипотеза была совершенно обычной. Я шел к ней через все прошлые, преднамеренно не торопясь, оставляя ее про припас, чтоб в конце красиво водрузить поверх всего остального и закрыть тему.

Свержение Помпеем Слепого - точнее, его разрекламированное намерение - тоже часть игры. Нереально повсевременно обыгрывать одни и те О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков же сюжеты. Временами сценарий просит конфигураций. Объявленная Помпеем война - конкретно такое изменение. Вожак Псов запугивает Логов, тренится в метании ножей, ведет себя, по выражению Шакала, «не наилучшим образом», зрители ужасаются, шпионы бегают из лагеря в лагерь с донесениями - людям есть о чем поболтать вечерами. Всем любопытно и никому не О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков жутко. Не считая Лэри. Лэри глуп, он все воспринимает за чистую монету.

Я снова осмотрел столовую. Как все очень просто и тупо!

Хотелось расхохотаться и проорать всем вокруг, что я их раскусил. С их метательными ножиками и летучими мышами. С переворотами, пудрой на щеках и скорпионами в бутылках О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков.

Должно быть, это как-то проступило у меня на лице, так как Табаки вдруг отшвырнул вилку и спросил, какого черта я выгляжу таким самовлюбленным придурком.

- А вот итак вот, - ответил я, показав ему кончик языка. Здесь же спохватился, что Шакал не выносит, когда его дразнят, но было уже поздно.

Он О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков с таковой быстротой сделался малиновым, будто бы его ошпарили. Выкашлял на тарелку непрожеванный кусочек и попросил Лорда схватить его и держать, как можно крепче.

- Все лицезрели, как этот урод в перьях плюнул на мои седины? Все? На данный момент я выпущу ему кишки!

Произнесенное перебивалось кашлем, но прозвучало убийственно серьезно О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков.

Лорд отнял у Табаки десертный ножик, заметив, что вид моих кишок на полу столовой попортит всем аппетит.

Табаки кашлял, пока не посинел.

- Он задумывается, что прозрел! - донеслось до меня в перерыве меж приступами кашля. - Что что-то такое принципиальное сообразил! Есть ли жизнь на Марсе, есть ли жизнь после О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков погибели, либо почему Земля круглая! Глядите, как его раздуло!

- Он еще с твоего монолога опух, - представил Горбач. - Просто не привык еще.

- Ничего меня не раздуло! - возмутился я. - Я не опух, не раздулся, и вообщем, оставьте меня в покое!

- А и правда, - произнес Темный с другого конца стола. - Что О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков ты на него налетел, Табаки? Уж и помыслить ни о чем нельзя расслабленно.

- Тихо! - закричал Табаки. - Это сейчас именуется «спокойно»? Когда на моих очах, состайник наливается самомнением, оскотинивается и жирно прищуривается, я, по-вашему, должен молчать? А позже жить рядом с этой паскудной рожей? Если собирается так смотреться О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, пусть завесит себя чадрой. Лично я этого вытерпеть не хочет!

- Он уже просто злой, - заверил его Сфинкс. - Сам взгляни. Удостоверься и успокойся, пожалуйста.

Но Шакал еще длительно не мог успокоиться. Жевал, отвернувшись, позже вдруг вскидывался, пронзал меня яростным взором, и снова отворачивался. И было это совсем не так О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков забавно, как казалось Лорду.

Выезжал я из столовой с каменным лицом. Я не сердился на Табаки. Даже не был обижен. Я восторгался его проницательностью.

Никому не нравится, когда посторонние разгадывают их возлюбленные игры. Реакция Табаки давала подсказку, что я на верном пути. Нужно только лучше маскироваться.

Темный, проходя мимо, похлопал меня по О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков плечу.

- Плюнь, - произнес он. - Тут все психи, один другого ужаснее.

- Да нет, почему же психи? - снова не сдержался я. - Просто игроки.

Темный поглядел удивленно.

Я так и не сообразил, что его изумило. Слова, которых он не сообразил, либо моя проницательность.

Они посиживали в запятанных клеточках и О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков высасывали сырые яичка, через дырку в скорлупе, уши у их были жесткие и острые, а когти - как кривые ятаганы. А погибали они от насморка и от чесотки, все другие заболевания им были нипочем…

…она посветила на меня сиреневым глазом, и я сообразил, что это Большая Волосатая, та, что живет под кроватями, где О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков накапливается много пыли, а ночами выкручивает половицы в поисках плесени. Я попросил ее предсказать мне судьбу, но она не стала этого делать. «Нет страшнее участи, чем знать о том, что будет завтра» - произнесла она, и подарила мне в утешение собственный клык…

А в замке том обитал рыцарь, славный своими О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков подвигами. Люди звали его Драконоборцем, так как он убил последнего дракона, которого и отыскать-то было нелегко. Злые языки, правда, утверждали, что дракон по сути был просто большой ящерицей, привезенной из Южных Земель…

Оно похоже на темный цилиндр. Его не видно при солнечном свете, и тем паче О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков не видно в мгле. Его можно только нащупать случаем. А ночами оно тихо гудит, воруя время…

Я лежал в мгле и слушал. Было горячо. Голова кружилась от коктейля, в каком смутно угадывались водка, лимоновый сок и что-то вроде шампуня с запахом хвои. Из похороненного в одеялах магнитофона доносилась О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков органная музыка. Вокруг теснились чужие ноги и руки, подушки и бутылки. В первый раз на моей памяти свет был вполне выключен. Историям не было конца. Они обрывались, не успев толком начаться, и сменялись другими, возобновляясь, когда я уже успевал запамятовать их содержание, и из этих чередующихся отрывков складывались необычные узоры, уследить О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков за которыми было нелегко, хотя я очень старался.

…это час, когда криворогие выходят на мокроватые тропы, ведущие к воде, и ревут. Деревья гнутся от их рева. А позже настает час, когда всех дураков сажают в лодки и посылают по лунным дорожкам ввысь по реке. Считается, что их О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков конфискует к для себя луна. Вода у берегов становится сладостной, и остается таковой до рассвета. Тот, кто успеет ее испить, станет дурачком…

Я рассмеялся и пролил на майку мало вина.

- Для чего же тогда пить? - спросил я шепотом. - Если это так небезопасно?

- Нет человека счастливее, чем реальный дурачина О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, - ответил невидимый рассказчик. Судя по голосу, Сфинкс. Хотя я уже путал голоса. Очень много испил, наверняка. Стакан всегда заполнялся сам собой, а под правым боком, упираясь горлышком в ребра, торчала пустая бутылка. Отодвинуть ее мне было лень.

В черном лесу василисков мало. Они практически выродились, не у всех взор смертелен. Но О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков если забрести подальше вглубь, туда, где кора деревьев покрыта светящимся фиолетовым мхом, оттого, что они не лицезреют света, там уже можно повстречать реального. Потому туда никто не прогуливается, а из числа тех, кто пошел, не достаточно кто возвратился, а из вернувшихся никто не встречал василиска. Так откуда О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков же мы знаем, что они там есть?..

Меня толкнули.

- Эй, твоя очередь. Давай, расскажи чего-нибудть. - Я потер лицо. Липкими пальцами. И облизал их. Сонный дурман уносил меня по лунной реке. Прямо в объятия криворогих.

- Не могу, - честно признался я. - Не знаю ничего схожего на эти истории. Я вам все О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков испорчу.

- Тогда давай стакан.

Я протянул стакан в направлении голоса:

- «Хвойного» пожалуйста. Но гораздо меньше. В ушах шумит, - я настаивал на «Хвойном», так как три другие бутылки Табаки при мне со наизловещей улыбкой доливал из банки с чилийскими перчиками, и я не был уверен, что выживу, распробовав то, что в итоге О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков вышло.

- А здесь и так практически не осталось. Но ты смотри не усни. В «Ночь Сказок» нельзя спать. Это невежливо.

- И нередко у вас бывают такие ночи?

- Четыре раза в году. Посезонно. А еще «Ночь Монологов», «Ночь Снов» и «Самая Длинноватая Ночь». Эти по одному разу О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков. Две из их ты уже пропустил.

Мне возвратили стакан.

- «Ночь Огромного Грохота» - когда Горбач падает со собственной верхотуры, - продолжал бубнить глас. - «Ночь Желтоватой Воды», когда Лэри вспоминает детские привычки… Кстати, проверьте его. Он уже два круга пропустил.

Кое-где в ногах кровати начали инспектировать Лэри. Судя по долетавшим оттуда О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков охам и стонам, он спал.

- Штрафной рассказ с тебя, соня, - произнесли ему.

Лэри зевнул как тигр и длительно молчал.

- Одна привлекательная девчонка однажды попала под поезд, - донеслось в конце концов сипло и безвыходно.

- Все, заткнись. Можешь спать далее.

С блаженным всхлипом Лэри упал куда-то, откуда его некоторое время назад выкопали О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, и здесь же захрапел. Я рассмеялся. Там, где я облился, рубаха липла к телу. Магнитофон горел красноватым глазом.

…если Волосатой нужно что-то услышать, она делает дырку в стенке, а если ей нужно что-то узреть, она отправляет крыс. Рождается она в фундаменте дома, и живет, пока дом не О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков упадет. Чем дом старше, тем Волосатая крупнее и умнее. У нее бывают свои любимцы. Тем, кого она любит, на ее местности отлично и тихо, а другим - напротив. Античные называли ее духом очага и делали ей подарки. Числилось, что она защищает от нечистой силы и дурного глаза…

Любопытно О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, чья это история? Я не узнавал глас рассказчика. На мгновение даже показалось, как будто свет выключили специально, чтоб меня запутать. И сказки говорят модифицированными певучими голосами с той же целью.

…так как с тех пор, как рыцарь прибил на стенку парадной залы двуглавый череп, на него пало проклятье дракона. Старший отпрыск в О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков роду стал рождаться на свет с 2-мя головами. Гласили, правда, и другое. Что совсем не рыцарь одолел дракона в том давнешнем бою, а дракон рыцаря, и что в замке с того времени поселился сам ящер в людском виде, оттого и не давал он в обиду собственных О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков двухголовых отпрыской и обожал их более одноглавых…

Вопль жабы-повитухи страшен и слышен издалека. Если не знать, нипочем не поверишь, что орет всего только жаба. Яичка она зарывает во мокроватые листья и присыпает землей. Находить их следует там, где сыровато, у самых старенькых деревьев. Когда вылупляется небольшой василиск, скорлупа О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков яичка начинает дымиться. Но обливать ее водой и тушить нельзя, это к неудаче. Нужно дождаться, пока она сама дотлеет. Оставшиеся темные пластинки приносят фортуну, если зашить их в кожу либо замшу, и носить не снимая…

- Я бы не отказался от таковой скорлупы, - пробормотал я, борясь со сном. - Ни у кого не залежалась О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков? Водятся здесь охотники за скорлупой василисков?

Вокруг засмеялись.

- А череп двухголового дракона для тебя не нужен? - возмутился Табаки. - Ишь, какой прыткий мальчонка!

- Нет. Череп не нужен. Не желаю пасть жертвой проклятия.

- Но мало бесплатной фортуны для тебя не помешает? - уточнил невидимый спец по василискам.

- Кому может О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков помешать фортуна?

- Тогда возьми. Но помни: сейчас на для тебя частица Темного Леса. Будь идеален в собственных желаниях.

Чьи-то руки скользнули по моим волосам. Я приподнял голову, растянул шейку и по ней съехал мешочек на шнурке.

Вокруг возмущенно загалдели, не одобряя выпавшее на мою долю везение.

- Черт знает что О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков! - кликнул Табаки.

О мой затылок стукнулось что-то малеханькое, но метко запущенное. Четвертинка яблока, как оказывается.

- 100 лет здесь живу, развлекаю всех как окаянный утром до ночи, весь обтрепался и высох, и ни одна собака еще не предлагала мне поносить скорлупу василиска! Вот она, благодарность за все старания, за все годы О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков мучений!

- Ты же и не просил? - мягко сделал возражение даритель амулета.

По легкому ознобу вдруг охватившему меня я угадал в нем Слепого. Хотя глас был как-будто не совершенно его.

- Дерьмо собачье! - взвился Табаки. - Неуж-то, чтоб тебя уважали, нужно клянчить и выпрашивать? Где справедливость, я вас спрашиваю?

Или он О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков по сути был до глубины души расстроен, или здорово прикидывался. В любом случае, мне стало неудобно.

- Хочешь, дам поносить? - я уже взялся за шнурок.

- Еще чего! - взвизгнул он. - Чужой амулет! Да ты сдурел, дорогуша! Лучше уж сходу подари мне окаянный драконий копчик!

- Кстати о драконах, - вмешался Сфинкс. - Мы прервались О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков. Как там насчет двухголовых?

- Да никак. - Щелкнула зажигалка. Лорд закурил, осветив подбородок. - Я последний отпрыск в этом дурном роду. Видите ли, у меня всего одна голова. Так что мы выродились к чертям, о чем я совсем не жалею.

Незначительно ошарашенный таким окончанием сказки, я засмеялся.

- Круто. Так О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков это было проклятие либо сам дракон?

Кончик сигареты прочертил в воздухе тлеющий зигзаг.

- Понятия не имею. Знаю только легенду и что на гербе у нас двухголовая ящерица с идиотическим выражением обеих морд.

- У тебя есть герб?

- На каждом платке и на каждом носке, - с омерзением признался Лорд. - Я О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков их теряю-теряю, а все они находятся. Могу подарить на память того и другого в 10 экземплярах, плюс зажигалка. А сейчас давайте о чем-нибудь другом. Что там с этими бедными придурками, плывущими по реке?

- Кто знает? - ответил Сфинкс. - Плывут для себя. Может кое-где причаливают, а может и правда их луна О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков конфискует. Дело не в их, а в речной воде…

- «Лунная дорога»! - ахнул Табаки. - Так я и знал, что это о ней, родимой!

Я на уровне мыслей возвратился к началу сказки: «тот, кто успеет напиться, станет дурачком», и уже собирался спросить, почему же, в таком случае, Лорд им не стал О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, когда его рука предупреждающе стиснула мой локоть. Практически неосуществимый фокус - так стремительно переместиться по забитой людьми кровати. Стало любопытно, смог ли он заодно заткнуть и Шакала, либо Табаки смолчал сам, но я, понятно, не стал об этом спрашивать.

- Откроем окна? - предложил кто-то. - Душно…

На другом конце кровати О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков закопошились, зевая и прикуривая.

- Воды бы еще. Кончилась.

- Пусть Курильщик едет. Он не ведает.

- Курильщик не доедет.

- Я схожу, - предложил кто-то, соскакивая на пол. - Давайте бутылки.

Зазвенели бутылки. Я нашарил ту, что лежала под боком, втыкаясь мне в ребра, передал - и сходу стало легче дышать. Оказывается, она мне О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков здорово мешала.

- Спой про сиреневый призрак, Горбач. Это прекрасная песня.

- Не то настроение. Я лучше спою про пойманную на месте злодеяния.

Меня снова толкнули и залили вином.

Не лупите меня, люди, я древняя крыса, клянусь вам, менее того!

Один только кусочек желтоватого сыра. И нет других грехов на мне,

Клянусь я О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков вам, клянусь…

- Ужасное дело! - шепнул чей-то глас с приглушенным смешком.

Один только ход и два коридора в нем, в конце моя спальня,

Мы в ней вчетвером. Я самая древняя, я скоро умру,

Не лупите меня сейчас, дайте возвратиться в нору!

Впотьмах горестно завздыхали.

Я ощупал О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков мешочек на шнурке. Он был мягенький, заношенный и наглухо зашитый, без отверстий. Снутри лежало что-то острое, хрустнувшее под пальцами. Может, и взаправду скорлупа. Либо засохшие чипсы. Собственные движения казались мне замедленными, мысли мешались и путались. Я попробовал собрать их во чего-нибудть связное, но выходили только непонятные клочки. «Распороть О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков этот мешочек… поглядеть… проверить носовые платки Лорда. Спросить, почему он не желает, чтоб знали про Дорогу». В то же время, я осознавал, что завтра навряд ли вспомню, о чем задумывался сейчас. Я вообщем, наверняка, не достаточно что вспомню.

Пробудился Лэри - его глас я отличал даже спьяну - и начал О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков говорить историю об страшном снеговике. Его снова оборвали. Оказалось, про снеговика Лэри ведает уже не 1-ый год, и все, не считая меня, знают эту историю назубок. Лэри произнес, что они страшатся. Что это самая стршная на свете история и не всякий в состоянии ее слушать.

Позже принесли воду. Стакан пропал О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, так что я стал ожидать пущенной по кругу бутылки, но кто-то ее уронил, пролив воду на кровать, и все закричали и повскакивали. На меня уронили пару книжек и подушку. Выбравшись из-под их, я здесь же зарылся назад, так как броский свет ослепил меня.

Проморгавшись и придя в себя, я О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков опять вынырнул и сходу отыскал потерявшийся стакан. Он валялся в складках пледа, тихо истекая остатками «Хвойного». На выключателе лежала рука Слепого. Он один не жмурился, злорадно выжидая пока затихнут общие стоны. В другой руке он держал три мокроватые бутылки, каким-то чудом перевив их горлышки нереально длинноватыми пальцами. Сообразив О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков, что это он прогуливался за водой, я опешил. Удивительно как-то в четвертой обстояли дела с субординацией.

Половина своры уже перешла на пол. Горбач с Македонским открыли окна и побросали на пол матрасы. Я попробовал спуститься с кровати без сторонней помощи, хотя у меня это и в О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков трезвом виде не всегда выходило. Темный изловил меня, перевернул, и оттащил на матрас. Я длительно благодарил его, путаясь в словах. Магнитофон включили, свет выключили. Македонский накинул на нас с Лордом одеяло, позже очередное на лежавших рядом. Слепой роздал последние бутылки с водой.

Я лежал, кутаясь в собственный край О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков одеяла, и мне было отлично. Я стал частью чего-то огромного, многоногого и многорукого, теплого и болтливого. Я стал хвостом либо рукою, а может быть, даже костью. При каждом движении кружилась голова, и все равно, издавна уже мне не было так комфортно. Если б с утра кто-то произнес, что я проведу О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков эту ночь вот так, разомлевший и счастливый, напиваясь и слушая сказки, сумел бы я в это поверить? Пожалуй, нет. Сказки. При выключенном свете, с нестрашными драконами и василисками, с дурацкими снеговиками…

Я чуть ли не зарыдал от наплыва нежности к своим состайникам, но впору спохватился, что это будут О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков пошлые, опьяненные слезы.

Я прекрасный, - произнес уродец и зарыдал… - А я уродец, - произнес другой уродец и засмеялся…

Ночь длилась.

ДОМ

Интермедия

Дом принадлежал старшим. Дом был их домом, воспитатели присутствовали, чтоб поддерживать в нем порядок, учителя - чтоб старшим не было скучновато, директор - чтоб не разбежались учителя. Старшие могли жечь в спальнях О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков костры и растить в ваннах грибы-галлюциногены, никто им ничего не мог запретить.

Они гласили: «спица колес моих», «застойный наклон в костях», «деятельно присутствующие части тела», «косящий под литургию». Они были пушисты и пестры. Они выставляли острые локти и смотрели замораживающе. От их злой энергии дрожали стекла в О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков оконных рамах, а кошки нежились в ней, обрастая искрившейся аурой. Они заключали меж собой браки и усыновляли друг дружку. Не было надежды просочиться в их мир. Они его выдумали сами. Собственный мир, свою войну, и свои роли.

Из-за чего началась их война, не помнил никто. Но они О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков были людьми Мавра и людьми Черепа, делились на темных и бардовых, как шахматные фигуры. Перед их стычками Дом замирал и, затаив дыхание, ожидал. Перед стычками они запирали младших в спальнях, потому для младших их драки были жгучей, щекочущей потаенной за двойным поворотом ключа. Кое-чем красивым, до чего еще предстояло О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков дорасти. Они ожидали финала этих схваток, отчаянно царапая замки и прислушиваясь. Кончалось это всегда идиентично. Старшие забывали отпереть дверь, и младшие оставались пленниками собственных спален до утра, до прихода воспитателей. Как их выпускали, они бежали обнюхивать поле боя и находить следы, которых уже не было. Позднее из подслушанных О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков дискуссий они узнавали подробности. Тогда большая игра старших переходила в их мелкие дворовые игры и терзалась до того времени, пока не надоеда.

Мимо дверей пятнадцатой спальни Кузнечик крадется на цыпочках, как неприятельский разведчик. Из комнаты доносятся голоса. Вдруг они все умолкают, как по команде, и в тиши слышен только О летучих мышах, драконах и скорлупе василисков тихий сип. Кузнечик заглядывает в приоткрытую дверь.


o-leksikograficheskom-otrazhenii-amerikanskogo-standarta-anglijskogo-literaturnogo-yazika-referat.html
o-lesorastitelnih-zonah-i-lesnih-rajonah-4-glava.html
o-letuchih-mishah-drakonah-i-skorlupe-vasiliskov.html